Briand triomphe au Maroc

Par Sylvain Turcotte 12:00 AM - 28 janvier 2014
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Étienne Briand n’aurait pu souhaiter meilleur début d’année en compétition. Le Septilien a raflé l’or, le week-end dernier, dans la catégorie Senior moins 73 kg, à l’Open Africain. Il s’agit de sa deuxième médaille d’or sur la scène internationale.

Le judoka formé à l’Académie de judo de Sept-Îles n’a pas fait les choses à moitié pour se rendre en finale pour l’or. Il a signé la victoire par ippon à quatre reprises, mettant fin à ses affrontements avant le temps contre le Yéménite Zeyad Mater, le Russe Pavel Malakhov, le Ghanéen Emmanuel Nartey (28e au monde), et, en demi-finale, le Canadien Arthur Margelidon. Briand a décroché l’or en disposant du Belge Jean-Yves Bottieau.

«Je suis très content de ma journée. C’est assurément l’une des victoires les plus importantes de ma carrière jusqu’ici», a-t-il fait savoir à Sportcom. «J’ai gagné tous mes combats par ippon sauf en finale et j’ai battu de bons adversaires. Mon combat contre le Russe a probablement été le plus difficile. Je suis aussi très satisfait de ma performance contre le Ghanéen contre qui j’ai dû revenir de l’arrière», a-t-il ajouté.

La Septilienne Audrée Francis-Méthot était aussi de ce rendez-vous à Casablanca au Maroc. Elle a perdu deux combats contre des Française, soit celui contre Annabelle Euranie, l’éventuelle médaillée d’or chez les moins 52 kg, et, en repêchage, face à Elodie Grou.

Briand a deux autres compétitions avant le retour au bercail. Cette fin de semaine, il s’attaque au Tournoi de Visé en Belgique. Deux semaines plus tard, il sera du European Open à Oberwart en Autriche. Au Québec, plusieurs Nord-Côtiers seront de la Super Coupe du Québec, ce week-end, à Trois-Rivières.

Photo : Le Septilien Étienne Briand (au centre), médaillé d’or chez les moins 73 kg à l’Open Africain, en compagnie de deux Québécois médaillés de bronze, Patrick Gagné (Baie-Comeau) et Michael Fortin-Demers. (Photo : Facebook Judo Canada)

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