F.-A. Gauthier : la STQ cherche une navire de remplacement

F.-A. Gauthier : la STQ cherche une navire de remplacement

Crédit photo : archives - Le Manic

La traverse Matane-Baie-Comeau-Godbout reprendra du service le mardi 8 janvier avec l’arrivée très attendue du CTMA Vacancier jusqu’à la fin du mois. Cependant, en raison du possible prolongement de l’absence du F.-A.-Gauthier, la Société des traversiers du Québec (STQ) jongle avec quelques options pour trouver un navire de remplacement.

«On est à la recherche active d’un navire partout au Québec, au Canada et en Europe aussi. Des options très concrètes sont sur la table», assure le porte-parole de la STQ, Alexandre Lavoie.

Comme il n’y a rien de signé pour le moment, il préfère ne pas trop s’étendre sur le sujet. Dès que ce sera fait, un communiqué suivra.

«La priorité, c’est ne de pas laisser les gens dans l’incertitude pour après (le CTMA Vacancier)», confirme M. Lavoie.

Si ce navire de remplacement est attendu à son port d’attache des Îles-de-la-Madeleine à la fin du mois de janvier, c’est qu’il doit prendre le relais du CTMA Madeleine, affecté à la traverse entre Cap-aux-Meules et Souris, à l’Île-du-Prince-Édouard, qui doit alors entrer en cale sèche.

Desserte aérienne

La reprise des traversées entre Matane et la Côte-Nord, suspendues depuis le 17 décembre, viendra mettre fin à la desserte aérienne mise en place entre les aéroports de Mont-Joli, de Baie-Comeau et de Sept-Îles.

En date du jeudi 3 janvier, 3 303 voyageurs avaient réservé leur place pour l’une ou l’autre des liaisons quotidiennes offertes depuis le 22 décembre. Près de 800 réservations étaient également enregistrées pour la période du 4 au 7 janvier.

Le F.-A.-Gauthier

Par ailleurs, faute d’avoir réussi à mettre le doigt sur le bobo lors des essais en mer dans le secteur de Matane, la STQ enverra le F.-A.-Gauthier en cale sèche au chantier maritime Davie à Lévis dès le 14 janvier. Là-bas, les spécialistes verront à identifier les raisons aux problèmes de vibrations observés aux propulseurs de navigation.

«On parle de l’inspection et l’analyse pour trouver le problème. Ensuite, il y aura une période pour effectuer les travaux», note M. Lavoie.

Depuis que les vibrations ont été décelées pendant un arrêt technique planifié qui devait durer uniquement les 17 et 18 décembre, des représentants du fabricant finlandais du système de propulsion sont sur place afin d’aider à résoudre le problème. Rappelons que le F.-A.-Gauthier, mis en service en juillet 2015, a été construit au chantier maritime Fincantieri en Italie.

Questionné à savoir si la STQ a reçu beaucoup de plaintes de passagers ou encore d’entreprises de transport depuis l’arrêt du service entre la Côte-Nord et Matane, M. Lavoie a reconnu que les commentaires provenant des clients ont été plus nombreux qu’à l’habitude, mais a soutenu ne pas avoir de chiffres en main. «Le décompte sera fait une fois que ce sera terminé», a-t-il promis.