La Côte-Nord «abandonnée» par les libéraux selon les députés de la région

La Côte-Nord «abandonnée» par les libéraux selon les députés de la région

Les députés de la Côte-Nord, Martin Ouellet et Lorraine Richard, ont interpellé le gouvernement sur ses actions pour la région.

Crédit photo : Capture d'écran - Assemblée nationale

Les députés de la Côte-Nord, Lorraine Richard et Martin Ouellet, ont interpellé le ministre responsable de la région, Pierre Arcand, cet avant-midi en commission parlementaire. Selon eux, le gouvernement a «abandonné» la Côte-Nord.

Les élus péquistes ont sévèrement critiqué le gouvernement lors de l’exercice. «Ils viennent couper les rubans de ce que nous, au Parti québécois, on a réalisé en 18 mois de pouvoir», a affirmé en point de presse à l’Assemblée nationale, Lorraine Richard, en citant l’ouverture de la nouvelle prison de Sept-Îles, l’agrandissement du CHSLD Gustave-Gauvreau et la réalisation du complexe aquatique en Minganie.

La députée de Duplessis se dit «déçue» du travail du gouvernement pour la région. «La Romaine. Le plus grand chantier au Québec. Un investissement de 6 milliards $. Il (le premier ministre) est allé dire qu’on a eu 1 milliard $ de retombées économiques dans la région. C’est pour ça que les commerces ferment ici. C’est de la poudre aux yeux», a critiqué Mme Richard.

Pas négatif, mais réaliste

Pour sa part, le député de René-Lévesque, Martin Ouellet, s’est défendu d’être trop négatif. «On n’est pas négatif. On est vrai. On est réaliste», a-t-il affirmé en parlant des Nord-Côtiers. «Ce n’est pas la députée de Duplessis qui a écrit des lettres dans les médias pour dire qu’on se sent abandonné (…) Ça me donne l’impression qu’on s’est fait servir de nous et c’est ça qui me fâche», a mentionné Lorraine Richard.

Martin Ouellet a plusieurs fois interpellé le ministre Arcand sur la nécessité d’un service d’hémodialyse à Baie-Comeau. Pour l’heure, les résidents de la Manicouagan et de la Haute-Côte-Nord doivent se rendre à Chicoutimi. «C’est plus de 15 000 km en trois mois pour recevoir un service de proximité», a déploré M. Ouellet.

Alors que Pierre Arcand a vanté les investissements massifs en infrastructures routières dans la région, le député croit cependant qu’on est «en train de réparer le passé» sur la route 389, reliant Baie-Comeau à Fermont.

(Vidéo – Assemblée nationale)

«Plan marketing»

Les annonces du Parti libéral dans la région sont «un plan marketing», déplorent les deux élus. «C’est un plan pour vendre l’image, mais il n’y a rien de concret sur le territoire (…) L’image, pour nous, ce n’est pas pour les kodaks, ce n’est pas dans les journaux, c’est sur le terrain», a affirmé Martin Ouellet.

Aux côtés de Pierre Arcand, le député de Dubuc et ancien ministre responsable de la Côte-Nord, Serge Simard, a défendu le bilan du gouvernement. «Je vais faire la preuve que la Côte-Nord n’est pas abandonnée par le gouvernement. On devrait plutôt dire que la Côte-Nord est développée par le gouvernement libéral», a-t-il mentionné citant le taux de chômage à 6,2% et la création d’emploi en hausse dans la province. «Le taux de chômage est bas parce que les gens ont quitté la région», a répliqué en point de presse Lorraine Richard. Partout où ce qu’on va, il y a des pancartes de maison à vendre».

«Un endroit formidable de croissance»

Pierre Arcand a pour sa part affirmé que le port de Sept-Îles est «une porte d’entrée très importante» en Amérique du Nord et que celui de Baie-Comeau «peut l’être» aussi. Selon le lui, le port de Sept-Îles aurait la capacité d’égaler la capacité de tonnage du port de Vancouver. «Ce n’est pas rien».

Citant entre autres la relance de la mine du lac Bloom et le projet Mason Graphite, le ministre Arcand a affirmé que la Côte-Nord est «un endroit formidable de croissance (…) un point de mire pour les investisseurs de partout sur la planète». «Quand on dit que c’est une région abandonnée, et bien j’aimerais être abandonné comme ça», a-t-il ajouté.